Ago 29, 2018

Empresa brasileña New Steel invierte us$700 mi en proyectos de beneficio de mineral en seco

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Por Marta Nogueira RÍO DE JANEIRO – Con una tecnología pionera de beneficio de mineral de hierro en seco, que dispensa la construcción de represas, la empresa brasileña New Steel prevé invertir 700 millones de dólares en sus dos principales proyectos, en Brasil y en América del Norte, en dos años y medio, mientras tiene como objetivo nuevos contratos globales.

La empresa, que surgió en el 2007, obtuvo patentes en 20 países, incluyendo Brasil, con su método de beneficio, y está bien posicionada para lidiar con un mercado que teme cada vez más la construcción de nuevas represas de minería, afirmó a Reuters el presidente de New Steel, Gustavo Emina.

El método de la compañía, que puede transformar minerales de baja calidad en productos con alto valor agregado, también funciona para procesar residuos de la explotación mineral con bajo contenido de hierro y sin valor comercial y transformarlos en un producto económicamente viable, con altos índices de hierro y bajos contaminantes.

“La minería siempre fue una actividad no muy amiga del medio ambiente… Nuestro objetivo es mucho más recuperar el pasivo ambiental”, expresó Emina, en una entrevista por teléfono.

Según el ejecutivo, el desecho del beneficio de New Steel, controlada por Lorentzen Emprendimientos, es solo una arena con menos de 5 por ciento de hierro, que puede ser utilizada para otros fines, como en el mercado de la construcción civil.

Actualmente, el principal modelo de negocio de New Steel consiste en la instalación y operación de plantas industriales de procesamiento de minerales, en áreas de la empresa o de terceros, compartiendo los resultados obtenidos.

En su proyecto en la etapa más avanzada hasta el momento, New Steel operará una planta piloto de beneficio de los residuos de la mina de Fábrica, de la empresa de minería brasileña Vale, en Ouro Preto, Minas Gerais.

New Steel obtuvo al final del año pasado una licencia de instalación para la actividad, y la previsión es que el proyecto entre en operación en el primer trimestre del 2020, con capacidad anual de producción de aproximadamente 1,2 millón de toneladas de mineral de hierro, por 10 años, según el documento de licenciamiento.

Por motivos contractuales, Emina evitó dar más detalles sobre el contrato con Vale, mayor productora global de mineral de hierro.

Ya un segundo proyecto de la empresa, en América del Norte, deberá ser anunciado en las próximas semanas. Emina expresó que el negocio involucra a una de las mayores siderúrgicas de los Estados Unidos y solo adelantó que el alcance será aún mayor que el emprendimiento brasileño, involucrando beneficio y granulación.

 

 

Nuevos contratos

New Steel también está en tratativas avanzadas para eliminar pasivos ambientales de grandes empresas de minería en el cuadrilátero ferroso, región en el centro-sur de Minas Gerais, contribuyendo para el desarrollo de la industria de la minería, expresó Emina a Reuters, sin entrar en detalles.

 

“Hoy en día licenciar nuevas represas es un problema, altear también es un problema, entonces, si podemos recuperar estas represas, aumentamos la vida útil de la mina”, expresó.

 

Pero el enfoque de la empresa no está solo en Brasil. Esta semana, la compañía modificó su sede para Holanda, en busca de su internacionalización. En los próximos cinco años, Emina afirmó que la empresa podrá abrir capital en el exterior.

En medio de esta estrategia, la empresa también evalúa otros contratos fuera de Brasil.

Según el ejecutivo, llevó algún tiempo para que New Steel ganase la confianza de grandes empresas: “El mercado (de la minería) es muy resistente a los cambios, demoró algunos años para convencer a las grandes empresas de minería que el proceso era extremamente eficiente y competitivo”, afirmó.

Las pruebas con la nueva tecnología comenzaron a ser realizados en el 2010, con la operación de la primera planta experimental de beneficio en seco de New Steel, en Minas Gerais.

Desde entonces, la empresa no paró de buscar mejoramientos tecnológicos.

En otro frente, la empresa invertirá 20 millones de reales para la ampliación de su Centro Tecnológico de Soluciones Sustentables (CTSS), destinado al desarrollo científico y tecnológico de productos y servicios sustentables en las áreas mineral, metalúrgica, mecánica y de desechos sólidos.

Según Emina, el CTSS, localizado en el polo industrial de Xerém, en el municipio de Duque de Caxias (RJ), tiene actualmente 10 mil metros cuadrados y agregará otros 15 mil.

La expansión también permitirá elevar la capacidad de producción de determinados equipos que son desarrollados en el local.

Fuente: Reuters

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